CTA

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Información General del Proyecto

El Cherenkov Telescope Array o CTA es un proyecto científico que se propone la construcción de un detector de rayos gamma de muy alta energía de nueva generación en el rango de energía de decenas de GeV a más de 100 TeV. La propuesta actual incluye la construcción de dos arreglos de telescopios Cherenkov, un primer arreglo en el hemisferio norte, sobre todo dirigido al estudio de fuentes extragalácticas a la energía más baja alcanzable, y un segundo arreglo en el hemisferio sur, con el propósito de cubrir todo el rango de energías y concentrarse en el estudio de fuentes galácticas.

Técnicamente hablando, CTA se propone mejorar la sensibilidad al flujo de rayos gamma en un factor diez respecto a la generación actual de telescopios Cherenkov como MAGIC, HESS y VERITAS. Probablemente estará compuesto de decenas de telescopios con espejos de distintos tamaños. En el diseño preliminar, el observatorio se extiende en un área plana de unos 3x3 kilómetros cuadrados, con los telescopios más grandes (diámetro aproximado de 22m.) en el centro, rodeados por los medianos (12m.) y finalmente se encuentran los pequeños (6m.) dedicados a capturar los fotones de mayor energía. Los telescopios más grandes son los que requieren una estructura más compleja y por tanto suponen un gasto mayor frente a los demás. No olvidemos que estas grandes "antenas" deben orientarse lo más rápidamente posible cuando se produce algún estallido en el cielo.

Actualmente el proyecto CTA ha entrado en su fase preparatoria (fase de diseño y prototipo) la cual se estima durará aproximadamente 3 años. Durante este período se decidirá el sitio donde será emplazado el observatorio.

Sitio oficial: www.cta-observatory.org

Sitio oficial colaboración argentina: http://astrum.frm.utn.edu.ar/CTA-Argentina/

Participación del ITEDA en el Proyecto

El grupo de ITeDA es actualmente miembro de la colaboración del proyecto CTA y está actualmente trabajando en tareas de la fase preparatoria anteriormente mencionada. Entre otros, se está trabajando en el sistema LIDAR multi-ángulo que se instalará en CTA que está siendo desarrollado por el grupo del CITEFA, y en el desarrollo de una nueva generación de espejos livianos construidos en fibra de carbono en lugar de vidrio.

El instituto encaró también la delicada tarea de identificar sitios candidatos para emplazar el proyecto CTA en la Argentina.  Para esta tarea armó rápidamente un equipo multidisciplinario profesionales ligados al Observatorio Pierre Auger. Los requerimientos muchas veces compiten entre sí, como la necesidad de cielos claros que requiere de zonas despobladas y alejadas de fuentes de contaminación con la presencia de infraestructura vial, eléctrica y de telecomunicaciones.